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"MARIUS MICHEL PACHA,le bâtisseur", par Jean-Pierre RENAU : une biographie qui se lit comme un roman

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À l’occasion du centième anniversaire de la mort de Marius Michel, alias Michel Pacha (1819-1907), le journaliste Jean-Pierre Renau nous livre une biographie très complète du célèbre bâtisseur qui a laissé à Sanary et La Seyne sur mer une empreinte indélébile. Très documenté, ce livre est à lire comme un passionnant roman.

"Le fabuleux destin d’un jeune mousse devenu Pacha de l’Empire Ottoman...

Le mousse embarqué un matin avec son père sur un improbable
navire “stationnaire”- qui "faisait des moules" dans la rade de
Toulon - est devenu Pacha. Non pas pacha comme on le dit
familièrement de tout commandant de bateau, mais Pacha au sens
turc du mot, c’est-à-dire l’équivalent de vice-amiral de la flotte, avec
toute l‘autorité et les honneurs qui l’accompagnent... !

Formidable destin que celui de Marius Michel. Il passe sa vie à
bourlinguer de Constantinople à Paris. Et puis un jour, à la
passerelle du paquebot-poste qu’il commande, l’attendent les
envoyés de Napoléon III et du Sultan de Constantinople. Ils lui
demandent de mettre en place tout autour de la Méditerranée le
réseau de phares dont il a établi pour son compte personnel la carte
virtuelle. Alors commence la première grande aventure de sa vie. Il
crée, pour ce grand œuvre, sa propre société qui avance les
financements pour édifier et entretenir plus de 120 phares, et se fait
rembourser ...sur les royalties que paient les navires. Immmense
fortune assurée.

Alors il réalise son second rêve : construire un véritable ville en face
de Toulon, à la Seyne sur Mer : la station des Tamaris pour laquelle il
veut un décor lui rappelant “son” Bosphore, avec coupoles, minarets,
céramiques colorées.

C’est la double et folle aventure d’un bâtisseur hors du commun que
raconte cet ouvrage, le récit véritable d’une fabuleuse destinée.

Jean-Pierre Renau, journaliste et écrivain, est passionné par
l’histoire de ces “méconnus du XIXe siècle”. Il a été séduit par ce
marin discret mais flamboyant, follement ambitieux, dont quelques
coupoles oubliées disent seulement aujourd’hui la gloire passée."

Editions L’Harmattan 17 -€, Charlemagne, Fnac, et autres librairies


publié le 12 avril 2008

auteur(s) En diagonale /

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